スタジオ セッション: プロデューサーのジョン カニンガムが XXXTentacion が彼の寝室から「?」アルバムを作成するのをどのように支援したか

En esta época del año pasado, XXXTentacion era un enigmático rapero de SoundCloud con un gran número de seguidores de culto, una carne de Drake y un pasado extremadamente controvertido. Ahora, es una superestrella del rap floreciente con un nuevo álbum que debutó en el número 1 en la lista Billboard 200 ( ? ) y uno de los 10 mejores sencillos de Billboard Hot 100 ('¡Triste!').

Mientras irrumpía en la conciencia de la corriente principal con su agresivo single debut 'Look At Me!' Desde entonces, XXXTentacion ha demostrado ser un artista de género fluido en la línea de pocos antes que él. Según John Cunningham, un A&R que fue productor ejecutivo del LP más reciente del artista, es ese virtuosismo de múltiples géneros lo que hace que acuñar X a cualquier tipo particular de artista sea un poco reduccionista.



'La gente todavía usa el término & apos; rapero & apos; cuando están hablando de X, y creo que eso está desactualizado porque obviamente él es mucho más que eso, 'dice Cunningham XXL .'Siento que para nosotros, la única vez que surge el género es hablando de lo bueno y lo malo. Ya sabes, realmente no importa '.



Cambiar entre diversas texturas de audio y enfoques vocales no es fácil, pero X hace que se vea así en ? . En I Don’t Even Speak Spanish lol, el joven de 20 años hace alarde de una voz flexible y emotiva mientras se desliza sobre un instrumental suave con infusión de latín. En Infinity (888) asistido por Joey Bada $$, X corta en un duro ritmo boom-bap mientras muestra algunos compases que enorgullecerían a los puristas del rap. En las propias palabras del productor de Oakland, California, ¡Triste! es una canción pop adolescente emo. Todas estas pistas fueron creadas bajo la atenta mirada de Cunningham, quien no debería hacer más que grandes cosas de ahora en adelante.

Con su interés compartido en una variedad de géneros musicales, XXX y Cunningham se unieron para crear un proyecto diferente a todos los lanzados este año. X tuvo la visión y Cunningham detuvo la ejecución. Ahora, los dos están metidos hasta las rodillas en una asociación que debería producir más gemas de audio en los próximos años.



Para obtener la última edición de Studio Session, XXL Llamé a Cunningham para conocer la historia de fondo de su asociación con X y cómo crearon el ? álbum.

XXL : ¿Cuándo empezaste a producir?

John Cunningham: Técnicamente, tal vez como hace 10 años [hace]. Ahora tengo 24 años y comencé a producir cuando estaba en mi banda mediocre de la escuela secundaria con un par de mis amigos. Éramos demasiado pobres para permitirnos un estudio real, así que me gustó Logic [software de producción musical] torrentado y comencé a descubrirlo.



¿Cómo conociste a X?

Trabajaba para un tipo llamado Ben Maddahi, que tenía una sociedad con Ron Perry, que tenía una empresa conjunta editorial. Un día, Ron entra a una reunión de A&R y dice: '¿Quién sabe quién es XXXTentacion?' Yo estaba como, 'Creo que es una estrella. Deberías intentar ficharlo. Ron terminó firmando a X con un contrato editorial, y así fue como conocí a X. Lo conocí con el pretexto de que Ron le decía: 'Oye, aquí está este chico, John, que se asegurará de que todo en esta sesión salga bien. suavemente.'

Al principio de ? , X dice que quiere explorar diferentes géneros, y definitivamente lo hace con el álbum. Durante el proyecto, salta del boom-bap al pop y al latín. ¿Cómo lo ayudaste a armar un proyecto tan diverso sonoro?

Gran pregunta. Lo más importante es todo lo que acabas de decir: son todo tipo de música que tanto X como yo crecimos escuchando. Tiene todas esas cosas en la cabeza, y creo que la razón por la que puede hacer la canción de Joey Bada $$ y luego ir a una canción latina y luego ir a una canción pop adolescente, jodidamente emo es porque realmente tiene eso. todo en él. Y es por eso que parece auténtico mientras que muchos otros artistas intentan hacer eso y suena derivado, ¿sabes? Pero entro del lado de la ejecución. Como, por ejemplo, hay muchas veces en las que, como si hubiera una melodía que estoy tocando en la guitarra, tal vez era una melodía que X tenía en la cabeza al principio, y ya sabes, acabo de descifrar la parte , o descifrado acordes a su alrededor. O si dice: 'Oh, mierda, deberíamos poner violines en esto', tal vez no sepa cómo producirse él mismo en este momento, pero ahí es donde puedo entrar y simplemente ejecutar la visión. Es porque ambos crecimos escuchando literalmente todo.

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¿Cuánto del álbum grabaron ustedes en persona?

Lo diré de esta manera: hay algunas canciones que comenzamos cuando X venía a Los Ángeles en noviembre, diciembre. Pero la mayor parte del álbum, como el 90 por ciento, se hizo en enero, cuando me mudé a su casa, donde estoy ahora. Así que lo hicimos todo en su habitación, básicamente.

Eso es una locura.

'¡Triste!' fue como ... se grabó a sí mismo en '¡Triste!' [Éramos] él, yo y su computadora, y se grabó a sí mismo.

XXX ha estado dentro y fuera de los tribunales por algunos de sus problemas legales durante el último año. ¿Sabes si eso afectó a alguna de sus sesiones de grabación? ¿Alguna vez pareció más ansioso, o tal vez, más decidido, en algún momento durante la grabación de este álbum?

Bueno, mire, creo que no importa cuán intencional o accidentalmente esa situación haya entrado en el proceso creativo, va a suceder de cualquier manera. Lo que sea que esté sucediendo en tu vida en este momento, obviamente afectará tal vez cómo te sientes y tal vez cómo escribes. Pero creo que cuando estamos haciendo música, la razón por la que amamos hacerlo es cuando tú lo haces, es lo único que importa y, en cierto modo, cierra todo.

'¡Triste!' alcanzó el puesto número 7 en el Billboard Hot 100, lo que lo convierte fácilmente en el mayor éxito de X hasta la fecha. ¿Sabías que iba a ser tan grande?

Creo que cuando hicimos esta canción, ambos supimos que era muy, muy buena, o al menos, pensamos que era muy buena. Todo lo que puede hacer es seguir sus instintos y esperar que a otras personas les guste. Pero estaba viendo la canción en un par de videos de YouTube antes de que saliera. Las reacciones a esa canción fueron diferentes a todo lo que habíamos visto, así que sabíamos que a la gente le gustaría, pero no sabíamos que llegaría al número 7 [en la lista Billboard Hot 100]. Esa mierda es una locura.

El álbum también lo hizo bien, aterrizando en el número 1 en la lista de álbumes Billboard 200 en su primera semana. Sabiendo el papel importante que desempeñó en el proyecto, ¿cómo se siente?

Se siente bien, hombre. La mejor sensación que tengo al trabajar con X es la sensación de hacer la música. El siguiente mejor sentimiento es ver cómo afecta a las personas. Solo saber que mucha gente se aferró a él y encontró algo de consuelo o consuelo en el álbum es un gran sentimiento.

Cuáles son algunos ? sesiones de grabación que te llamaron la atención?

Hay dos. Uno fue el día que hicimos esa canción 'Pain = BESTFRIEND', que terminó con Travis Barker en la batería. Esa fue como la primera canción en la que realmente sentí que X era tan diverso y más versátil de lo que jamás había escuchado a nadie. Es el hecho de que tiene tanta versatilidad solo en esa canción, pasando del verso al coro donde está como gritando. Cuando hizo eso, yo estaba como, 'Mierda amigo, ni siquiera sabía que podías hacer eso'. Y luego surge una pregunta como, '¿Qué más puedes hacer que no sepa?' [ Risas ]

El día que hicimos '¡Triste!' estaba loco. La forma en que su cerebro estaba funcionando ese día. Encontró fluir e hizo '¡Triste!' hicimos, 'Before I Close My Eyes', que fue la última canción del álbum. Hicimos 'Going Down!' Escribió 'Going Down!' aunque no lo grabamos. Y eso fue tal vez en el lapso de una hora y media. Como '¡Triste!' 'Antes de cerrar los ojos' y '¡Bajar!' Escribió toda esa mierda, y las primeras melodías que salieron de su boca fueron las que escuchas en la canción. Cuando eso sucedió, me quedé boquiabierto.

¿Ustedes escribieron esas canciones en menos de dos horas, pero no las grabaron?

Bueno, él escribe todas sus letras, todas sus melodías, eso es todo él. Esas canciones eran aquellas en las que teníamos pistas. Estábamos en su computadora y estábamos pasando por ritmos, e incluso hizo clic en '¡Triste!' beat, que personalmente no habría tocado para él porque no sabía que iba a joder con eso. Pero hizo clic en él, y se llamó, 'Sad Banjo', y él dijo, 'Banjo, ¿qué diablos?' Entonces hace clic en él, y como dije, en 30 segundos tenía el coro hecho, básicamente. Luego le toqué el ritmo de TM88, que se convirtió en 'Going Down!' Luego le toqué esa pequeña guitarra, que se convirtió en 'Before I Close My Eyes'.

¿Cuáles son algunos de los hábitos de X que has notado al estar en el estudio con él?

Me acabo de dar cuenta de que cuando está en el estudio y ha encontrado un poco el ritmo, que está en este modo de enfoque supremo y cualquier pequeña cosa que afecte eso necesita ser excluida. Y me he dado cuenta de que cuando él está en la zona, es totalmente intocable, como, de lo que estaba hablando con 'Triste', 'Going Down!' y 'Before I Close My Eyes' está escrito tan rápido, hay tantos días en los que grabamos cuatro canciones. Y creo que se debe a que su modo de trabajo no se parece a nadie que haya visto nunca.

¿Cuál es tu pista favorita del nuevo álbum?

Pienso 'entumecido'. 'Numb' fue divertido.

Empezaste a trabajar un poco con X 17 . ¿Cuál es la mayor diferencia entre los dos álbumes?

Honestamente, me sorprendió lo mucho que mejora y lo mucho que crece cada jodido día. Cuando estaba haciendo 17 —Lo conocí quizás a la mitad de ese álbum — y lo ayudé a terminar parte de él en Los Ángeles. Es como si, durante los próximos meses, cada vez que trabajamos juntos, quizás él estaba empezando a tocar la guitarra o el piano. El niño aprende tan rápido que casi da miedo [ se ríe ].

¿Cuál es la mejor parte de trabajar con alguien como X?

Para mí, es que él es inspirador y, ya sabes, todo lo que hago con él se siente honesto e importante. Si tiene algo que decir, quiero ser parte de eso. Realmente no podría nombrar a ningún otro artista en este momento que esté haciendo las cosas de manera tan única como él. Tan pronto como encontré su música, incluso antes de conocerlo, me sentí afectado. Me ayudó a superar la mierda. Para mí, lo mejor de trabajar con él es que sabes que si lo logras, realmente ayudará a la gente, y eso es una buena sensación. Por eso lo hacemos.

¿Quiénes son algunos de los artistas con los que ha trabajado además de X?

Un puñado pequeño. Hay un par de personas con las que he estado trabajando durante un tiempo, en realidad solo estamos trabajando en el desarrollo, estamos haciendo un montón de cosas. Pero, no demasiados, y es algo intencional. Realmente no encuentro muchas personas de las que me enamore creativamente. Y ahora mismo X es la única persona que me ha afectado de esa manera.

¿Por qué creen que tienen esa conexión?

Hablamos el mismo lenguaje musical. A pesar de que nuestros dos orígenes y nuestra educación fueron probablemente completamente diferentes, y tal vez incluso polos opuestos. Hicimos clic musicalmente dentro de los primeros 20, 30 minutos de la reunión, y estábamos improvisando una canción de Fray o una canción de Taking Back Sunday. Simplemente tenemos el mismo gusto musicalmente. Sé de dónde viene, o al menos, sé qué de su arte creo que es tan especial, y siento que puedo ayudarlo a ejecutar eso, porque realmente amo de dónde viene. de y cómo quiere trabajar.

¿Quiénes son algunos de los artistas que compararías con X?

De una manera extraña, y soy parcial debido a que crecí en Oakland, Tupac siempre ha sido alguien que cualquiera en el Área de la Bahía sintió que era un artista importante. Yo era amigo de la niñera de Tupac y simplemente lo seguía como persona. Vi todas las entrevistas que ha hecho. Y cuando escucho a X hablar, encuentro similitudes entre ellos. Pero, por supuesto, musicalmente, el uso de Tupac no se aplica totalmente a todo lo que hace X. Luego tienes que acudir a alguien como Kurt Cobain, quien, en cuanto a la escritura, tiene dolor en su escritura como lo hace X. Pero, honestamente, es difícil porque no conozco a nadie que sea tan versátil. Como, la única otra banda que he encontrado que hace todo como él son los malditos Beatles.

Has mencionado que X ha demostrado habilidades que no sabías que tenía. ¿Qué crees que podría lograr en el futuro?

Les diré algo, creo que mucha gente, la razón por la que se aferraron a este álbum es porque él realmente hizo algo diferente, y no puedo señalar un álbum en ningún momento reciente que fuera tan diverso. Y la gente lo veía como si estuviera haciendo algo con visión de futuro. Todo lo que puedo decirles es que su próximo álbum va a llevar eso aún más lejos.

¿Estás produciendo el nuevo proyecto de X? ¿Cuándo saldrá?

Bueno, no puedo decirte cuándo saldrá, como sabes, pero puedo decirte que me llamó hace un par de días para volver aquí y empezar a trabajar en el próximo. Así que eso es lo que estamos haciendo hoy.

¿Qué es algo que la producción para X te enseñó sobre ti?

Realmente acabo de aprender que hacer música que realmente amo con artistas que amo así es lo que se supone que debo hacer y lo que voy a tener que hacer [por] el resto de mi vida. Cualquiera que escriba, produzca o cree te dirá que la mejor sensación que jamás sentirá en el mundo es la que tienes cuando estás haciendo algo. Y al hacer este álbum con X, he aprovechado eso más en los últimos meses de lo que realmente lo he hecho en toda mi vida, honestamente. Entonces, creo que fue solo una confirmación para mí de que esto es algo que tengo que seguir haciendo [y] realmente no tengo otra opción [ se ríe ] porque si dejo de hacer música durante un par de días, me siento ansioso y deprimido y siento que no tengo una salida.

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¿Cuáles son sus planes para el resto de 2018?

Mis planes a corto plazo son encontrar un nuevo apartamento en L.A. — Necesito un nuevo lugar [ se ríe ]. Mis planes musicales son continuar construyendo lo que X y yo hemos comenzado de cualquier manera posible, y lo que sea que eso signifique. Seguir mejorando y seguir difundiendo lo que puedo hacer. Mi objetivo no es trabajar con una docena de artistas. Mi objetivo no es intentar conseguir otro single con un artista más grande. Realmente es solo seguir haciendo lo que me dice mi instinto porque eso es lo que me trajo aquí, y me alegro de estar donde estoy.

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